未来空中战争会是无人机的战场?美国国防部近日宣布研发出 3D 打印微型无人机 Perdix,可由飞行中的 F-16 和 F A/18 战机上放出,执行监视或扰乱敌人的任务,听来极像科幻片的情节。

自动寻找「同伴」组队

国 防部旗下的高度机密部门「战略能力办公室」(Strategic Capabilities Office,SCO),于 2015 年夏天在阿拉斯加进行实验,测试由战机发放 3D 打印微型无人机 Perdix。SCO 只透露,这款微型无人机可用来侦察敌情或扰敌,其余详情则是国家机密。

微型无 人机仅重 1 磅,尾部有 1 吋长的旋翼,配备环境感应系统。它们能在各自飞出后,自动寻找其他无人机聚集,以一大群的姿态飞行,组成队伍执行任务。国防部发放的实测影片中,收纳在罐 中的无人机,由以 692 公里时速飞行中的 F-16 战机的烟火筒放出,金属罐开启降落伞,由 610 米高空开始下降,无人机再破罐而出,乘风飞行。

▼微型无人机出征流程图解(由美国国防部发布影片撷取)


战机准备放出金属罐  

开启降落伞的金属罐缓缓下降

微型无人机由金属罐飞出

  人手或弹弓叉投掷亦可

这项国防研究计划耗资 2,000 万美元(约 1.5 亿港元或 6.6 亿台币),由 2014 年开始研究,至今在阿拉斯加已进行 150 次测试,72 次在战机上进行。无人机亦能由地面用人手掷出,或用弹弓叉以抛物线飞出。

Perdix 由麻省理工学院(MIT)学生设计,每架无人机都用高强度人造纤维 Kevlar 和碳纤维 3D 打印制成,当中用上的电子零件不是甚么军事级,而是轻易能在手机内找到,如锂电池等。国防部建基于 Perdix 飞行器的设计,再研发出可由战机上直接放飞微型无人机的技术,下一步则是增强无人机的负载力,以承载军用物品;最终目标是以更低成本制造更具效率的无人机。

Perdix 微型无人机解构图(图片来源:麻省理工学院)

微型无人机以音速飞行

美国国防部长卡特 2 月宣读 2017 年国防预算案时,称新一年会向 SCO 资助 9 亿美元,是 2016 年的两倍,又首次透露 SCO 正研发自动技术,包括上述的微型无人机:

“它们能在强风中飞行,由以 0.9 马赫(近乎音速)速度飞行的战机飞出,或在伊拉克沙漠由一名士兵掷出。在空中,微型无人机真的非常快、非常具抵抗力。

除了 3D 打印微型无人机,同属美国国防部的国防高等研究计划署(DARPA)亦正研发崭新的垂直升降定翼无人机 LightningStrike,加上英国航天公司 BAE 可在空中分体、合体的变形无人机 Transformer,未来无人机在空战的角色实在充满多样的可能性。

▼ 外国媒体有关微型无人机 Perdix 的报道影片。


资料来源:《华盛顿邮报》 


2016年04月12日

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